Educazione

Catherine Gueguen – Sviluppo cervello bambino

Vuoi saperne di più sullo sviluppo del cervello di un bambino?

La pediatra Catherine Gueguen, un riferimento nel mondo dell’educazione, nel suo libro più venduto “For a Happy Childhood”, ci dà le chiavi di lettura per comprendere lo sviluppo cerebrale di un bambino.

È un libro sia teorico che pratico, che ho letto con grande interesse e piacere.

Mi sono presa cura di trascrivere i passaggi chiave nell’articolo qui sotto.

Spero che queste nozioni possano esservi utili.

 

Comprendere lo sviluppo del cervello di un bambino

L’affettività del bambino, il desiderio di relazioni, inizia agli albori della sua vita.

L’atmosfera in cui vive il bambino sarà decisiva per la sua vita futura.

Dal concepimento fino all’età di 6 anni, il cervello del bambino è molto immaturo e in piena formazione.

Presenta quindi una straordinaria plasticità che permette di registrare in nuovi circuiti tutte le esperienze vissute. 

Il bambino ha gli stessi bisogni di base degli adulti, vuole essere pienamente rispettato, ricevere empatia ed essere amato.

Il bambino ci osserva, siamo per lui un modello. 

 

I 3 cervelli dell’essere umano

Gli esseri umani hanno tre cervelli:

 

  • Arcaico: il cervello rettiliano che gestisce le funzioni di base delle vie respiratorie, del sonno, della pressione sanguigna. Si innesca di fronte ai pericoli come risposta comportamenti istintivi legati alla nostra sopravvivenza.

 

  • Emotivo, cioè il sistema limbico.Ci fa sentire le emozioni piacevoli, spiacevoli e di altro. Svolge un ruolo regolatore negli istinti primitivi della sopravvivenza

 

  • Superior è la neocorteccia che si occupa di funzioni cognitive superiori come coscienza, linguaggio, capacità di apprendimento, percezioni sensoriali. Questo cervello è la fonte di riflessione.

3 brains

Gran parte del cervello si forma durante i primi 5 anni di vita, la sua maturazione dura fino alla fine dell’adolescenza e fino al terzo decennio di vita per alcune regioni cerebrali.

Dopo la nascita la formazione delle sinapsi è molto intensa. Milioni di connessioni vengono fatte e ricostruite in base alle esperienze vissute.

Durante l’infanzia e l’adolescenza il cervello perde metà delle sue sinapsi e mantiene i circuiti utilizzati. Qualsiasi evento che possa alterare la formazione del circuito ha importanti conseguenze sullo sviluppo cerebrale di un bambino.

 

Sviluppo cerebrale fetale e bambino

Durante la vita intrauterina e i primi due anni di vita, il cervello è particolarmente sensibile agli effetti dello stress e dell’ambiente. È anche sensibile all’influenza delle bollette nutrizionali, prodotti tossici dell’inquinamento.

Lo sviluppo dei neuroni, la formazione di sinapsi, il funzionamento endocrino che regola lo stress sono influenzati dall’ambiente.

La maternità nei primi giorni di vita promuove lo sviluppo del sistema neurale e il corretto sviluppo delle funzioni cognitive.

Le nostre relazioni, le nostre esperienze determinano quale circuito e quale connessione cerebrale persisterà.

 

Il cervello dei bambini è particolarmente vulnerabile

Un bambino non può reagire come un adulto perché le strutture cerebrali non sono ancora abbastanza funzionali. Questo spiega quanto possa essere difficile per il bambino controllare le sue reazioni emotive.

Attualmente, grazie a tecniche immaginarie cerebrali, i ricercatori stanno iniziando a capire meglio come funziona il cervello in situazioni relazionali.

Numerosi studi mostrano che il volume della corteccia prefrontale è correlato con le dimensioni del gruppo sociale.

Child Brain Development

Pertanto, il maggior volume di esseri umani potrebbe essere il riflesso dei meccanismi molto complessi necessari per le relazioni sociali che sostengono la coesione del gruppo.

Negli adulti, la corteccia prefrontale consente di prendere le decisioni giuste di fronte alle emozioni.

Durante l’infanzia, le corteccia prefrontali sono ancora immature e quindi incapaci di svolgere questo ruolo di regolatore emotivo.

 

Emozioni incontrollabili da adulti

Alcuni adulti si ritrovano come bambini piccoli invasi da emozioni potenti senza riuscire a calmarli.

Le cause di questo scarso sviluppo della corteccia prefrontale sono molteplici, ma una di queste è la violenza che alcune persone hanno vissuto durante la loro infanzia.

La corteccia orbitale prefrontale è cruciale per la nostra vita sociale: svolge un ruolo essenziale nella nostra capacità di affetto, empatia e regolazione delle nostre emozioni.

Questa regione è molto sensibile agli occhi.

“Quando il nostro sguardo si tuffa negli occhi dell’altro, il nostro centro di empatia penetra in profondità nell’anima dell’altro per capirlo.”

Se la Corteccia è ferita, la persona ha disturbi sociali, non può più prendere le decisioni giuste.

Lo sviluppo della corteccia dipende dalle esperienze del bambino.

Quando il bambino viene abusato, la corteccia ha alterazioni significative.

Intorno all’età di 5,6 anni il bambino inizia a controllare un po ‘meglio le sue emozioni negative.

Di conseguenza, può capire le loro cause e sapere come superarle.

Questa regione matura nella prima età adulta. Ogni volta che il bambino osserva qualcuno che riusce a superare un conflitto emotivo con calma e precisione, i circuiti della corteccia orbitale frontale registrano la scena e si rafforzano.

La corteccia cintolare anteriore svolge un ruolo importante nel trasformare i nostri sentimenti in intenzioni e azioni.

La corteccia cintolare anteriore è attiva nei casi di dolore fisico e rifiuto sociale. Il rifiuto sociale è sentito così intensamente come dolore fisico.

 

Capire il pianto del bambino

Il bambino piange per segnalare emozioni e per chiedere aiuto.

La stanchezza è molto comune nei più piccoli perché la sua durata di attenzione e molto breve. Troppo stimolati, si sentono sopraffatti e piangono. Molto spesso, quando cerca di dormire, piange. Mentre nessuno risponde alle sue chiamate, al suo pianto il bambino impara a non connettersi con ciò che sente.

Child Brain Development

Il bambino non esprimerà più le sue emozioni, i suoi dolori, le sue lacrime. Un bambino che si dice sia molto saggio quando ha meno di 5 anni deve attirare l’attenzione degli adulti.

 

Il ruolo dell’amigdala nella regolazione delle emozioni

L’amigdala è il luogo in cui si sviluppano le nostre prime impressioni emotive, più i contatti sociali sono numerosi più l’amigdala e voluminosa.

L’amigdala gioca un ruolo centrale nelle nostre reazioni di paura. Durante i primi anni di vita l’amigdala perfettamente matura innesca nel bambino molte reazioni, che non è in grado di gestire da solo.

L’amigdala è il centro della paura è perfettamente matura fin dalla nascita ma le strutture cerebrali in grado di rallentare l’amigdala: l’area orbitale-frontale e l’area frontale dell’orbito sono scarsamente funzionali.

L’amigdala è coinvolta nella nostra memoria emotiva inconscia:

  • Memoria implicita: memoria procedurale per l’acquisizione del know-how
  • memoria esplicita: memoria episodica che riguarda la nostra vita personale
  •  

La memoria esplicita passa attraverso l’ippocampo. Nei bambini l’ippocampo è ancora immaturo mentre le tonsille sono già in grado di conservare ricordi inconsci. Ecco perché non ricordiamo gli eventi dell’inizio della vita.

Ma agli albori della vita, può nascere memoria implicita inconscia e già attiva e traumi precoci e portare a disturbi mentali in età adulta ma inaccessibili alla coscienza.

Tutti i ricordi d’infanzia della paura mantengono un’impronta nell’amigdala inconsciamente e in modo sostenibile.

L’amigdala conserva questi ricordi e non dimentica.

Questi sentimenti di paura continuano a lavorare nei bambini senza la loro consapevolezza, alterandoli e interrompendoli.

“A volte basta evocare l’evento doloroso di fronte a una persona che propone una visione diversa per liberarsi gradualmente da un ricordo ri-codificandolo”

 

L’importanza di parlare con i bambini

Le parole possono cambiare il modo in cui nel cervello registra i nostri ricordi dolorosi. Il bambino non è in grado di capire davvero cosa è successo in lui o di nominarlo perché non ha ancora la capacità di realizzare e mettere parole sulle sue emozioni e sentimenti. Non può calmarsi sono tonsille.

 

Se l’adulto offre parole e chiede se è d’accordo, lo aiuta a prendere coscienza di ciò che sta attraversando.

L’Ippocampo è maturo alla nascita e occupa un posto centrale nell’apprendimento, nella memoria emotiva consapevole e nella memoria a lungo termine.

L’ippocampo, ordina le informazioni che vi arrivano e ci permette di ricordare le emozioni che ci hanno invaso durante un evento spaventoso. L’amigdala partecipa alla traduzione viscerale della paura.

Tutto ciò che abbiamo imparato, tutti i nostri ricordi dipendono dall’ippocampo. Produce nuovi neuroni per tutta la vita e li ridisegna costantemente in base ai nostri apprecimenti.

 

Stress nei bambini

Lo stress causa la secrezione di cortisolo che troppo attacca i neuroni nell’ippocampo, rallenta la loro moltiplicazione, diminuisce il loro numero, che ha un effetto disastroso sull’apprendimento e sulla memoria.

Il cortisolo attiva l’amigdala in modo da temere e manubri l’ippocampo.

La maternità promuove lo sviluppo dell’ippocampo.

L’ippocampo e la corteccia cerebrale che ci permettono di avere ricordi coscienti sono immaturi nel bambino piccolo. 

Sono probabilmente circa 18 mesi che inizia la maturazione di parte dell’ippocampo, questo spiega l’amnesia dei ricordi della nostra infanzia.

Il corpo inchiamato è una rete di fibre che trasmette informazioni tra i due emisferi cerebrali.

Nei bambini, il corpo inchiamato non è ancora maturo, quindi non è in grado di far circolare correttamente le informazioni tra i due lobi frontali. Quindi ogni emisfero funziona in modo indipendente. Questo è il motivo per cui il bambino ha improvvisi sbalzi d’umore.

stress enfant

 

Due sistemi regolano la nostra risposta allo stress:

  • Nervosismo vegetativo che risponde immediatamente e rilascia adrenalina.
  • Neuro-endocrino che rilascia cortisolo.

 

Il sistema nervoso vegetativo

Se il bambino vive in un ambiente molto stressante, vengono rilasciate elevate quantità di adrenalina e le conseguenze sono molteplici: infezioni più frequenti, problemi con la respirazione, appetito, digestione, sonno, mal di testa, attacco di panico, affaticamento.

Quando consola un bambino ansioso, regolamenti le funzioni vitali del loro corpo che sono interrotte dallo stress.

Inoltre, il contatto amorevole consente il rilascio di sostanze anti-stress molto importanti: ossitocina e oppioidi.

 

Il sistema neuro-endocrino

Questo asse è reso iperattivo dallo stress, con conseguente secrezione di cortisolo. Le conseguenze sono immediate sul bambino e anche sulla sua vita adulta. Sarà costantemente ipersensibile allo stress con manifestazioni ansiose. Quando il bambino è ansioso, arrabbiato e privato di conforto, il suo cervello è pieno di adrenalina, neuro-adrenalina, cortisolo.

Lo stress nella prima infanzia compromette profondamente il funzionamento dei neurotrasmettitori nell’amigdala. Ciò include: dopamina (controllo motorio, attenzione, piacere, motivazione, sonno, memoria), serotonina (sonno, umore, appetito, dolore, regolazione della temperatura) e gaba (regolazione dell’ansia, controllo motorio e visione).

Periodi di grande fragilità iniziano dalla vita intrauterina.

Le conseguenze della diffusione di queste molecole reattive allo stress possono persistere per tutta la vita.

La resilienza è la capacità di condurre una vita normale nonostante le esperienze traumatiche. Molti studi hanno capito che il fattore più importante di resilienza è l’incontro di persone premurose, solidali e amorevoli.

 

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Spero che questa lettura ti sia stata utile per comprendere meglio lo sviluppo del cervello del bambino.

Non esitare a reagire nei commenti per esprimere la tua opinione sull’articolo e fornire ulteriori informazioni per migliorarlo.

 


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